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Capsule historique 6 – l’éducation sexuelle
Capsule historique 6 – l’éducation sexuelle

La sexualité est-elle encore taboue? Si on se fie à l’accessibilité de la pornographie, à l’hypersexualisation et à l’abondance actuelle des articles sur le sujet, on aurait tendance à dire que oui. Toutefois, d’où vient cette relative « ouverture » de la société face à la sexualité? Le McGill Birth Control Handbook, véritable guide d’éducation sexuelle publié pour la première fois en 1968 est le témoin d’importants changements dans la société québécoise.

Une sexualité décomplexée?

Lors de notre première rencontre d’équipe, nous avons soulevé cette question délicate. J’étais tombée sur une représentation visuelle du clitoris en 3D. Nous étions toutes surprises de constater que nous ne connaissions pas la forme réelle de cette partie interne de notre corps. J’ai par la suite vu le documentaire « Le clitoris » par la Québécoise Lori Malépart-Traversy, qui est devenu viral sur le web. Malgré notre réputation de société dite « sexualisée », comment expliquer ces découvertes étonnantes, mais particulièrement récentes sur cet organe sexuel? Les cours de formation personnelle et sociale (FPS) ont été abolis en 2005. Un projet-pilote réunissant 19 écoles est toutefois en cours depuis 2015. Malgré tout, il semble que les élèves manquent de ressources crédibles sur le sujet. Nous nous sommes questionnés sur les sources privilégiées par les jeunes des générations antérieures pour s’informer sur la sexualité.

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Une volonté étudiante

Les années 1960 évoquent souvent un imaginaire fort de la culture hippie qui a mené à la libération sexuelle. Comment ces transformations ont-elles pu être possibles alors que la contraception et l’avortement sont illégaux au début de la décennie? Nous avons cherché à connaître le contexte d’émergence du Birth Control Handbook, publié par la Dre Donna Cherniak et son équipe éditoriale réunissant des étudiants et des médecins réputés. La version anglaise a été publiée en 1968 et la version française en 1970. Il s’agissait alors d’une publication illégale.

La professeure d’histoire Magda Fahrni nous explique que cette publication de l’université McGill est à la fois un guide sur les différents moyens de contraception, en plus d’être une publication politique. Il existait déjà une volonté de changement dans la société, incarnée par la force étudiante. La chercheuse explique que la pilule contraceptive était disponible au Canada dès 1961, mais réservée presque entièrement aux femmes mariées.

La réforme du Code criminel par la Bill omnibus sous le gouvernement libéral de Pierre Elliott Trudeau arrive sensiblement au même moment, en 1969. Cette loi décriminalise l’homosexualité, la contraception et l’avortement sous certaines conditions.

Un manuel féministe

La chercheuse Christabelle Sethna note dans son article que le Handbook « manuel d’éducation par les pairs » est devenu un texte important du féminisme engagé. La première édition a été imprimée à 17 000 copies. L’équipe de diffusion de l’université McGill aurait distribué plus de trois millions d’exemplaires du manuel entre 1968 et 1974. Les photographies du Handbook sont d’ailleurs assez crues, montrant les naissances et les moyens de contraception sans tabou.

La pornographie est aujourd’hui omniprésente. Toutefois, les besoins d’éducation sexuelle demeurent réels. Les projets innovateurs émergent souvent de leur propre initiative. Par exemple, le jeu Attrapez-les toutes! vise à sensibiliser le public face aux risques des ITSS. Cette idée inspirante témoigne d’un besoin criant de créer des contenus ludiques portant sur la sexualité.

Pour en savoir plus : Dossier Éducation sexuelle : trop peu, trop tard?

Bibliographie

Cherniak, Donna Dre (Dir.).1968. Birth Control Handbook. Montréal : Montreal Health Press.

Deborde, Juliette. 2016. « Un clitoris en 3D pour « expliquer le plaisir aux élèves » ». Libération, 16 août 2016. En ligne.

Holmes. Tao Tao. 2016. « The Illegal Birth Control Handbook that Spread Across College Campuses in 1968 ». Atlas Obscura. 31 mars 2016.

Lachance, Géralde et Lucien Millet. 1969. « « Le bill omnibus » provoque des débats intenses ». Le Radiojournal. Archives Ici Radio-Canada. 7 mai 1969. En ligne.

Malépart-Traversy, Lori. 2016. « Le clitoris-Animated Documentary ». En ligne.

Moreau, Andréanne. 2017. « Pour un enseignement qui va au-delà du sexe », Planète F Magazine – Le temps, printemps 2017. p. 44-47.

Sethna, Christabelle. 2006. « The Evolution of the Birth Control Handbook : From Student Peer Education Manual to Feminist Self-empowerment Text, 1968-1975 ». CBMH/BCHM, volume 23:1, p. 89-118. En ligne.

À propos de Marie-Christine Pitre

Marie-Christine Pitre est adjointe à la direction pour Famille.media. Son bagage en histoire de l'art ainsi qu'en psychologie périnatale lui permet de voir la famille sous l'angle de l'histoire humaine des parents. Elle est avide de réflexions et de questionnements sur la parentalité depuis qu'elle est devenue mère il y a 5 ans.

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